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¿Qué papel juegan los docentes y la economía ecológica en la educación? Breve historia de la Asociación de Economía Ecológica en España por María Jesús Beltrán

12 abril, 2015

La Red de Economía Ecológica Española –EcoEcoEs- (actualmente Asociación de Economía Ecológica en España) surge en 2006 de la consideración por parte de un grupo de docentes e investigadores españoles de la importancia de suplir el vacío institucional que la economía ecológica y la ecología política tienen en nuestro país como disciplina académica, y como interés y preocupación de la sociedad. La causa común que propició la creación de esta Red es que muchos de estos docentes e investigadores, pioneros en el estudio de la economía ecológica y la ecología política en España, sentían la necesidad de fomentar y coordinar la docencia y la investigación en este campo ya que en sus respectivas universidades y centros de trabajo no encontraban el respaldo académico para ello. A la hora de realizar investigaciones en el campo de la economía ecológica, o intentar introducir este enfoque en las asignaturas de economía que se imparten en las distintas facultades españolas, estos docentes e investigadores sentían poco apoyo de sus compañeros, cuando no una total oposición a una visión de la economía que no siga únicamente los principios que promueve la economía neoclásica.

La Red desde su creación, ha estado domiciliada en la Universidad Pablo de Olavide (Sevilla) y ha realizado varios encuentros: Ronda (Málaga) 2006; Carmona (Sevilla) 2007; Madrid 2008; Santiago de Compostela 2009; 2010; Barcelona 2011; Madrid 2013; Ronda 2014. Estos encuentros han servido para crear sinergias entre los docentes, investigadores, o cualquier persona sensibilizada con la problemática tratada por la economía ecológica y difundir los resultados de la investigación de los miembros de la Red. También para mantener un diálogo con las instituciones públicas para promover la visión de la economía ecológica en la toma de decisiones. Durante los años 2007 y 2008 la Red contó con la financiación de la Consejería de Medio Ambiente de la Junta de Andalucía. Y en los años 2008 y 2009 la Red organizó cursos de verano de economía ecológica que sirvieron para difundir y fomentar las investigaciones en este campo. Con este mismo fin durante estos años se ha creado y mantenido una lista de correo en la que se incluyen todos los miembros, una página web (www.ecoecoes.es), en la que se pueden encontrar publicaciones y material docente, un blog (www.ecoecoes.wordpress.com) y se han creado unos documentos de trabajo indexados para fomentar la difusión de las investigaciones de los miembros.

En el año 2010 se consideró la necesidad de dotar a la Red de personalidad jurídica para poder seguir avanzando y desarrollando sus principales objetivos y se creó la Asociación de Economía Ecológica en España. No obstante en los últimos años el nivel de actividad de la Asociación ha sido muy bajo derivado del bajo nivel de participación e implicación de los miembros. La combinación de la crisis económica que se vive en España desde el año 2008 y la reforma universitaria derivada del proceso de Bolonia que se aprobó en 2007 han afectado sin duda a esta iniciativa.

Sin embargo, en España la necesidad de fomentar una visión diferente de la economía es hoy en día más necesaria si cabe que cuando se creó la Red de Economía Ecológica. Los docentes de economía tienen una gran responsabilidad en sus manos: la de transmitir (o no) una visión de la economía que como cita Giorgos Kallis (2014a) se ha convertido en el equivalente a una religión en la que existen unas escrituras (manuales), unos discípulos (estudiantes) y unos sacerdotes (profesores) que transmiten sin cuestionar la supremacía del libre mercado y lo defienden en cualquier contexto y ante cualquier no-creyente. A modo de ejemplo, es de destacar el caso de la asignatura optativa “educación financiera” que se oferta a los centros de educación primaria y secundaria en España que quieran impartirla. El programa de esta asignatura, creado por la Comisión Nacional del Mercado de Valores y el Banco de España, resulta controvertido en aspectos como en la clasificación de los gastos. En este se propone como gasto obligatorio el pago de la hipoteca y como necesarios (y por lo tanto reducible) el gasto en manutención. Otro aspecto destacado es que no se hace mención en el programa al concepto de dación en pago. La crítica es por tanto si estos conocimientos económicos que son transmitidos a los estudiantes en forma de “educación financiera” responden a una ideología determinada que tiene como objetivo formar a unos futuros consumidores del mañana que no cuestionen las prioridades del libre mercado. En este caso, los docentes de economía en centros de educación primaria y secundaria son los responsables de transmitir estos conocimientos. A nivel universitario, se ha escrito mucho sobre el sesgo ideológico que existe en las facultades de economía, y no está de más recordar a los profesores la historia olvidada de la batalla de Harvard que refleja según Kallis (2014b, 165) como la economía se convirtió en ciencia; pues “lo que se enseña en Economía hoy no es el resultado de una noble lucha de ideas, sino del poder político y la fuerza”. Recuerdo la anécdota que mi directora de tesis, economista de formación y hoy economista ecológica cuenta para referirse a su primer contacto con la economía ecológica. Este no fue hasta que terminó la carrera, cuando un catedrático de la facultad de Economía de la Universidad de Sevilla le recomendó la lectura del libro “Economía en evolución” de uno de los investigadores pioneros en economía ecológica en España. Como en muchas otras facultades de España, el enfoque de la economía ecológica había sido ignorado en el programa de estudio de la carrera de economía.

Tanto para los estudiantes como para los docentes en economía que se atrevan a abordar esta disciplina desde un punto de vista crítico, la Asociación de Economía Ecológica en España puede servir como punto de encuentro para discutir y difundir una visión diferente de la economía que no se centra únicamente en el análisis de la dimensión monetaria. Desde esta perspectiva el sistema económico se analiza como un sistema abierto afectado por las Leyes de la Termodinámica y se considera la relación entre los diferentes sistemas que componen la realidad –económico, tecnológico, social, territorial e institucional- desde un enfoque eco-integrador y análisis sistémico-coevolutivo. Por último, pero no menos importante, la economía ecológica, partiendo del análisis de la dimensión física de la realidad, revela los conflictos ecológicos distributivos, dándole la mano así a la ecología política, sin la cual no se entiende la economía ecológica.

Este enfoque puede parecer difícil de transmitir en una asignatura de introducción a la economía en cualquier Grado en el que el objetivo de la asignatura sea iniciar a los estudiantes en los principios de la ciencia económica. Y ciertamente lo es, y más cuando la economía parece haberse deshumanizado y con ella, los economistas dedicados a la docencia (Aguilera, 2013). Partiendo de esta premisa, los docentes que son críticos con los valores que transmiten los principios de la economía de libre mercado tienen dos opciones. Si no tienen capacidad de cambiar los contenidos de las asignaturas que imparten, pueden introducir los conceptos y teorías mediante ejemplos y lecturas que estimulen la capacidad crítica de los estudiantes. Si tienen capacidad para influir, cambiar o incluso crear el programa de asignaturas de economía, lo cual es ciertamente complicado y por ello poco común, tienen la doble obligación de transmitir en una misma asignatura los principios de la economía neoclásica, y de la economía ecológica y la ecología política. De esta manera, se amplía y se humaniza el enfoque que se brinda a los estudiantes.

Un ejemplo de ello es el programa de la asignatura “Economía Aplicada al Medio ambiente” que cursan los estudiantes de Primer Curso del Grado en Ciencias Ambientales, de la Universidad Pablo de Olavide (Asignatura impartida por las Profesoras Dras. Esther Velázquez Alonso y María Jesús Beltrán Muñoz y por el Prof. Dr. Miguel A. Gual Font, todos ellos miembros fundadores de la Asociación de Economía Ecológica en España. En este programa hay una primera parte dedicada a explicar los principios de la economía neoclásica y ambiental y, tras ello, se propone a los estudiantes cambiar de gafas para ver el mundo (Herrero et al., 2011), explicándoles los principios de la economía ecológica y la ecología política. Las prácticas que incluyen esta asignatura están encaminadas a que los estudiantes se familiaricen con los principales conceptos económicos a la vez que desarrollan una visión crítica, desde la participación directa y la vivencia que fomenta la creatividad. Entre otras, el programa incluye una primera práctica en la que se propone a los estudiantes que respondan a la pregunta ¿Qué es Economía? La novedad de esta práctica viene de la mano de tres factores: 1) la pregunta se realiza al inicio del curso, antes de que los estudiantes estén “contaminados” por lo que se le pudiera estar explicando; 2) los estudiantes han de responder con una fotografía, realizada por ellos mismos y expresamente para esa práctica, fomentando así su creatividad; y 3) a la misma pregunta han de responder a final de curso, cuando ya han visto el programa completo. La diferencia entre la fotografía de inicio y final de curso es asombrosa: al comenzar, la mayoría de ellos asociaban la economía al dinero, y al finalizar sus fotografías reflejan aspectos como las desigualdades, el poder, los conflictos, las relaciones entre los sistemas económico, social, etc… dando muestras sobradas de cómo han sabido integrar los conocimientos ofrecidos por el Programa. Éste plantea otras ocho prácticas en este mismo sentido, creativo y vivencial, mediante las que se pone de manifiesto que se puede enseñar Otra Economía, aquella que se sale del estricto círculo monetario, y además que se puede enseñar de una manera muy diferente a la que muestran los clásicos manuales al uso (Velázquez, 2015).

Resumiendo, los docentes y la economía ecológica en España tiene un papel importante que jugar en la educación de los estudiantes de hoy que serán los futuros adultos del mañana, que votarán y cuestionaran (o no) los principios del libre mercado. La Asociación de Economía Ecológica en España surgió en 2006 de la necesidad de un grupo de docentes e investigadores de empoderarse para seguir transmitiendo una visión crítica de la economía. Hoy en día esa necesidad sigue estando ahí, como sigue estando la Asociación de Economía Ecológica que contribuye a la labor de la difusión y el fomento de una forma diferente de entender la disciplina económica.

Bibliografía

Aguilera, F (2013). Sobre la deshumanización de la economía y de los economistas. En Aguilera, F. (coord.). Para la rehumanización de la economía y la sociedad: 15-28.   Cajamar, Almería.

Herrero, Y., Cembranos, F., Pacual, M. (coord.) (2011) Cambiar las gafas para mirar el mundo. Una nueva cultura de la sostenibilidad. Ecologistas en Acción: Madrid

Kallis, G. (2014a) How economics became a science. A forgotten episode in the discipline’s history reveals how diversity was killed in economics. Adbusters issue 112, Blueprint for a New World, Part 1: Psycho. Disponible en www.adbusters.org

Kallis, G. (2014b) La batalla de Harvard o como la economía se convirtió en economía. Revista de economía crítica 17: 163-165.

Velázquez, E. (2015) Cuéntamelo con una foto. Otra forma de aprender, otra forma de enseñar. En proceso de publicación.

Ante la crecida del Ebro. Por Ecologistas en Acción Zaragoza

3 marzo, 2015

Una vez más, malos gobernantes del PP, PSOE y Par están eludiendo su
responsabilidad y están aprovechando el sufrimiento de la gente para
cargar contra los ecologistas y científicos sensatos que repetimos donde
nos dejan que los dragados, embalses y motas no son la solución para
frenar al río Ebro por su cauce natural.

Nos hallamos ante un problema de ordenación del territorio. No es algo de
“pajaritos y piedrecicas”, como con gran cinismo cacarean.

Estos días estamos haciendo lo que podemos para tratar de aportar algo de
sensatez, solidaridad y alternativas para con la vecindad ribereña.

Os pido que leáis, reflexionéis y compartáis este texto que hemos escrito
desde Ecologistas en Acción de Zaragoza:
http://arainfo.org/2015/03/ecologistas-en-accion-zaragoza-ante-la-crecida-del-ebro/

El Ebro no es nuestro enemigo. Somos afortunadas de tener un río tan
hermoso cerca de casa. Pero debemos aprender a convivir con él y a ser
cautas con sus dinámicas naturales.

AirBnb is a rental economy, not a sharing economy. By Giorgos Kallis

30 octubre, 2014

The rental economy of AirBnb is not the same as the real sharing economy of urban gardens, time banks or couchsurfing, where users truly share their work, their resources and their assets, without the intermediation of money, and crucially without profit. The rental economy is the inevitable, within capitalism, commodified version of the sharing economy. As the crisis opened opportunities for new forms of mutual aid and sharing, enterprises such as AirBnb saw the opportunity to monetise them and profit.

http://www.thepressproject.net/article/68073/AirBnb-is-a-rental-economy-not-a-sharing-economy

¿La última llamada? Sí… pero el cartero siempre llama dos veces. Por Paco Puche

16 octubre, 2014

Ante unos desequilibrios de la envergadura de los que contemplamos solo quedan ya dos salidas: el colapso o el cambio rápido hacia un nuevo paradigma, a un nuevo equilibrio. Es la metamorfosis o la revolución.

Articulo completo en: http://www.eldiario.es/ultima-llamada/ultima-llamada-cartero-siempre-veces_6_310128995.html

Naomi Klein: el cambio climático en el centro de la política. Por Joan Martinez Alier

3 octubre, 2014

En  su nuevo best seller titulado Esto lo cambia todo. Capitalismo vs. el Clima (Allen Lane, London, 2014), la conocida autora (que publicó No Logo y La Doctrina del Shock) pone el cambio climático en el centro de la política. Y sus protagonistas decisivos no son los gobiernos y las Naciones Unidas, que en Copenhague en 2009 ya mostraron su incapacidad de llegar a un acuerdo de reducción de emisiones, sino las empresas que contaminan y los grupos del ecologismo popular que actúan contra el petróleo, el carbón y la extracción de gas; a los que se podría añadir los movimientos en Brasil y en otros lugares contra la deforestación. “Sea o no el cambio climático su motivación principal, (tales movimientos locales) merecen ser reconocidos como anónimos “guardadores de carbono”, que mediante la protección de sus amados bosques, montañas, ríos y costas, están ayudando a protegernos a todos” (p . 352). Naomi Klein alaba la “Ogonización” y la “Yasunización” y está de acuerdo con el ecologismo de los pobres y los indígenas.

El libro tiene 570 páginas, contiene explicaciones cuidadosas de la química y de la economía política del cambio climático, y lleva 70 páginas de notas al pie y referencias en letra pequeña. Es un libro muy serio y también un libro inspirador que empezó su vida en abril 2009 cuando.Naomi Klein escuchó el reclamo de la Deuda Ecológica de boca de Angélica Navarro, la joven embajadora boliviana ante la ONU en Ginebra. El libro narra con buen humor la participación de la autora como invitada (¿o sin invitación?) en las reuniones del Heartland Institute donde se organiza la negación por motivos políticos del cambio climático, y se burla amargamente de la organización conservacionista The Nature Conservancy que saca petróleo en una reserva natural en Texas a la que tiene acceso con la excusa de preservar la especie llamada “gallo Attwater de la pradera” (Tympanuchus cupido attwateri). Naomi Klein cree en el ecologismo de los pobres y los indígenas mucho más que en el ecologismo de las grandes organizaciones verdes.

 

Naomi Klein ha visitado o ha participado en las barricadas y bloqueos contra la minería de oro a cielo abierto en Grecia por la empresa canadiense Eldorado y en contra de la fractura hidráulica de gas de esquisto en Rumania por Chevron y también en la resistencia al fracking en Francia. Ha viajado a los humedales de Louisiana para inspeccionar los daños del derrame de British Petroleum. Basándose en los informes de EJOLT y otras fuentes, reconstruye la historia real de la propuesta de dejar el petróleo en el suelo en la región de los Ogoni en el delta del Níger y en la Amazonía de Ecuador, y la fundación de Oilwatch en 1995 que ya combinaba entonces la resistencia local contra la industria de los combustibles fósiles con el énfasis en “combustibles que no deben ser quemados”, unburnable fuels que hay dejar en tierra si el aumento de la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera debe  ser evitado. La concentración de CO2 ha aumentado de 300 ppm en 1900 a algo más de 400 ppm en la actualidad, y sigue subiendo.

El libro incluye viajes a la devastación de las arenas bituminosas de Alberta en Canadá y la participación en la resistencia de “vaqueros e indios” contra el oleoducto Keystone XL y otros medios de transporte. Los vaqueros y los indios estaban aquí del mismo lado. Narra también la resistencia a la minería de carbón en la cima de montañas. La tarea histórica y muy urgente de disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero no puede recaer en las empreas que son culpables del desastre ni en los gobiernos que carecen de poder frente a esas empresas.

 

La tarea recae sobre todo en los numerosos movimientos de base que forman redes, en la fuerza de sus batallas en el terreno frente a las empresas privadas o estatales de combustibles fósiles, en contra de pozos de petróleo y minas de carbón, sus poliductos y sus transportes marítimos, sus refinerías y centrales térmicas. Todos esos movimientos caben bajo el sugerente nombre de Blockadia.

Naomi Klein, mientras escribía este libro estaba tratando de tener un bebé, ahora es ya un niñito que se llama Toma. Sufrió un par de abortos involuntarios; ella dedica algunas páginas a estos acontecimientos tan normales en la vida de las mujeres pero que son muy duros. Ella quiere que entendamos que la reproducción social y el cuidado es más importante que la producción económica, y quiere mostrar el poder de la regeneración de la vida, como en su propia experiencia íntima.

 

Cita el artículo 71 de la Constitución de Ecuador sobre los Derechos de la Naturaleza, incluida la obligación de respetar y restaurar los poderes regenerativos de la Naturaleza. El “derecho a regenerar” es una palabra clave de este libro.

La autora quiere contribuir al movimiento por la justicia climática global. No da instrucciones detalladas sobre la forma de ponerlo en marcha y cómo debamos proceder. ¿Hay que ir a la COP en París en 2015? No hay necesidad de esto porque ya existen muchos movimientos ambientales de resistencia en cualquier lugar donde estemos viviendo. Sin embargo, tal vez algunos de nosotros también deba ir a las calles de París, ¿un millón de personas pacíficas y hacerse cargo de la COP?

El movimiento contra el cambio climático ha de ser tan vigoroso y exitoso como fue el movimiento contra la esclavitud de africanos y como el feminismo lo ha sido, y aún más. Debe buscar aliados pero debe poner el cambio climático en el centro, “la cosa que lo cambia todo”. En la época neoliberal, el “mercado autorregulado” se convirtió en un eslogan político triunfante que arrinconó al movimiento ecologista. Pero el neoliberalismo está debilitado después de la crisis financiera y económica de 2008. En Europa, los mercados de crédito de carbono han fallado. Es hora de que haya políticas más radicales. Pero ellas no vendrán de políticos ineficaces como Obama.

En diciembre de 2012, explica la autora, “Brad Werner… se abrió paso entre la multitud de 24.000 científicos de la reunión de otoño de la Unión Geofísica Americana en San Francisco… la propia sesión de Werner… fue titulada “¿Está la Tierra jodida?” … De pie en frente de la sala de conferencias, el profesor de la Universidad de California, San Diego, hizo seguir su conferencia al público a través del modelo avanzado de computadora que  usaba… habló de los límites del sistema, las perturbaciones, la disipación, los atractores, las bifurcaciones… en la teoría de sistemas complejos. Pero el resultado final fue bastante claro … Cuando un periodista presionó a Werner para una respuesta clara a la pregunta ¿Está la Tierra jodida”?, él dejó la jerga de lado y respondió: “Más o menos”. Sin embargo, había un factor dinámico en el modelo que ofrecía alguna esperanza. Werner lo describió como la “resistencia”, aclarando que esto incluye “la acción directa de los ambientalistas, la resistencia desde fuera de la cultura dominante, como en las protestas, bloqueos y sabotajes de los pueblos indígenas, obreros, anarquistas y otros grupos de activistas”. Se necesita tal “fricción” para detener la máquina económica que se precipita fuera de control”.

Pero como tal vez diría Walter Benjamin, tales movimientos de resistencia deben ir más allá de ejercer un poco de “fricción”; deben tirar con fuerza de los frenos de emergencia del tren que está produciendo más y más gases de efecto invernadero. El Antropoceno es la era en que la humanidad se ha convertido en una fuerza geológica que estropea la faz de la Tierra, pero también podría ser la época en que la humanidad, a través de sus movimientos de resistencia locales y globales, detiene el cambio climático y ayuda a regenerar la diversidad y riqueza de la vida en Tierra

La batalla por Harvard o cómo la Economía se convirtió en la Economía.

1 julio, 2014

La innovación se nutre de la diversidad, pero la diversidad es escasa en Economía. Un episodio poco conocido en la historia de la disciplina, recordado por Tiago Mata en un su tesis doctoral presentada en la London School of Economics,revela cómo se mató la diversidad en Economía. Por Giorgos Kallis.

http://revistaeconomiacritica.org/sites/default/files/revistas/n17/10_GiorgosKallis_LaBatallaPorHarvard.pdf

 

Pudimos

28 mayo, 2014

“Podemos”, en el contexto en que nos movemos, no se refiere a la conquista del Poder y a su implantación jerárquica, se refiere a la posibilidad de conquistar la democracia radical en connivencia con la gente para ir, ahora sí, implantando la justicia social, las igualdades básicas, la erradicación de las pobrezas extremas por medio de la renta mínima garantizada, la desaparición de las cúpulas burocráticas ensillonadas, la erradicación de la guerra y la congruencia con los ecosistemas. Se trata de una lucha claramente anticapitalista y de una orientación ecosocialista, feminista y libertaria.

El artículo completo de Paco Puche lo podeis encontrar en rebelión: http://www.rebelion.org/noticia.php?id=185210

 

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